3月2日は西オーストラリアはLabor Dayで祝日で先週末は3連休でした。オーストラリアは日本に比べるとずいぶん祝日が少ないですし、天気も良かったので日曜日に少し遠出することにしました。行先はパースの南にあるマーガレットリバー。約270kmほどの距離になります。日本だと100kmも走ればずいぶん違った風景に出会え、様々な観光地がありますが、西オーストラリアの場合、パースから離れると一気に「何もない」エリアになり、町も一気に規模が小さくなります。

ちなみに東京から270kmってどのくらい?って思って調べてみたところ、新潟、白馬、浜松、福島・・遠いわ!って感じですね。ちょっと日帰りで気軽にという距離感ではないですね。パースの南の方は、まだいくつか大きな町がありますが、日本のように名産品があったり温泉があったりするわけではなく、食べ物はどこへ行ってもバーガーとフィッシュ&チップスとピザという感じです。

今回はまずイーグルベイというマーガレットリバーの北の端に位置するブルワリーに行ってみました。海沿いに位置する眺めのよいブルワリーです。しかしブリワリーまでたどり着いてみると駐車場も満車。ようやく車を止める場所を見つけて入口まで行ってみると、店の外まで待っている人があふれていました。西オーストラリアの場合、ロングウイークエンドはこうなることは、言ってみればよくある話なのですが、なんともまあ呆れるほどです。

結局昼ごはんはチェーンのコーヒーショップ店で簡単に済ませ(そういうところは空いている)、次の目的地であるVasse Virginというオリーブオイル商品を扱う店まで行きました。Vasse Virginは、エクストラバージンオリーブオイル(EVOO)を使った石鹸や洗顔料、食用のオリーブ、オリーブオイル、ジャムなどを扱う店で、妻がこちらの石鹸を愛用しています。EVOO石鹸だけでも20-30種類のフレーバーがあります。気軽に年中来られる場所でもないので、今回は1年分くらいをまとめ買いしてきました。トップの写真はこのVasse Virginの入り口の並木です。

マーガレットリバーは小さな街ですが、鍾乳洞などの観光地や、数多くのワイナリー、ブルワリーもあり、パース近郊の場所としては訪れるのにオススメの場所です。ぜひ観光で訪れる際には1日で帰ってしまわずに、腰を据えて回ってみてください。

The Margaret River Busselton Tourism Association